Fabricación Aditiva Metálica - Additive Manufacturing
Innovadoras Soluciones
 
Fabricación aditiva de metal en la NASA

En los últimos dos años, la fabricación aditiva de metal ha tenido un rápido ascenso (según el informe Wohlers creció un 80% en 2017) y se prevé que siga al mismo ritmo en los próximos años.

Muchas empresas se han dado cuenta del potencial de esta tecnología, entre ellas la NASA, que ha presentado un nuevo método de fabricación en impresión 3D: el Laser Wire Direct Closeout (LWDC). Sus ingenieros del Centro de Vuelo Espacial Marshall, en Huntsville, han desarrollado y probado un proceso con el que podrían fabricarse boquillas para motores de cohetes de forma más rápida y con un costo reducido.

El Laser Wire Direct Closeout (LWDC) no se basa en un lecho de polvo, sino que utiliza un proceso de deposición de metal de energía concentrada, con el fin de crear partes metálicas complejas. Esta tecnología reduce el tiempo de fabricación de unos meses a solo unas pocas semanas.

El proceso LWDC de impresión 3D se diseñó para cerrar los canales de refrigeración de la boquilla de impresión. Según los investigadores de la NASA, estos canales contienen el refrigerante de alta presión que protege las delgadas paredes de una boquilla frente temperaturas muy altas. Las boquillas se enfrían gracias a los canales ubicados en su interior, que deben estar cerrados para contener el refrigerante a alta presión y así enfriar las paredes adecuadamente. El proceso LWDC cerraría los canales de enfriamiento y formaría una cubierta de soporte que respondería a las cargas estructurales durante el enfriamiento del motor.

En términos generales, la industria aeroespacial está liderando la innovación en fabricación aditiva en diferentes frentes, incluyendo aplicaciones, materiales, procesos y diseño. Es una industria que necesita piezas complejas en volúmenes bajos de materiales de alto rendimiento, a la vez que busca nuevas fórmulas para reducir costes. Aunque la fabricación aditiva puede costar más que otros métodos de mecanizado tradicionales, facilita el ahorro en materiales, que puede ser importante cuando se utilizan algunos metales caros como puede ser el titanio.

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