Fabricación Aditiva Metálica - Additive Manufacturing
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Gases en los procesos de fabricación aditiva

Addimen centra su actividad en el diseño y fabricación de piezas metálicas mediante fabricación aditiva. Esta tecnología utiliza como material base polvos metálicos atomizados por gas y, gracias a la libertad de diseño que ofrece, permite la posibilidad de producir piezas con geometrías complejas y nuevas funcionalidades, tanto para el prototipaje como para la fabricación de series cortas.

Los gases, aunque solo suponen una pequeña parte de la estructura de costes de las piezas metálicas, son indispensables para el funcionamiento de las máquinas. Los principales gases empleados para la fabricación aditiva son el argón (Ar) y el nitrógeno (N2). Lógicamente, estos gases deben utilizarse en condiciones de seguridad controladas.

En la producción de numerosos polvos metálicos especiales, se utiliza el argón para obtener una atmósfera lo más inerte posible. Impide la oxidación del metal u otras reacciones y puede limitar el impacto de los esfuerzos. A las elevadas temperaturas que se precisan para muchos procesos, el oxígeno e incluso el nitrógeno reaccionan con muchos materiales avanzados. Se forman óxidos y nitruros metálicos perjudiciales que dan lugar a inclusiones y otras deficiencias en el producto final. La impresión 3D supone el calentamiento localizado de los metales, y durante el rápido proceso de calentamiento y enfriamiento el material puede sufrir la acción de agentes químicos así como de esfuerzos térmicos. Además, el argón puede añadirse a otros gases con el fin de crear mezclas especiales según las necesidades.

El nitrógeno puede utilizarse en procesos de atomización con gas en los que los metales son de naturaleza menos refractaria o no reaccionan formando nitruros. También puede utilizarse como parte del bucle de recirculación para gases más caros, como el argón o el helio. Para muchos materiales, el nitrógeno puede emplearse para impedir la oxidación del metal durante el proceso de impresión 3D. Este gas tiene la ventaja de tener un menor coste que otras alternativas, y resulta idóneo para los procesos de tratamiento de materiales menos reactivos.

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