Fabricación Aditiva Metálica - Additive Manufacturing
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Fabricación aditiva para “micropiezas” en metal

En Addimen centramos nuestra actividad en el diseño y fabricación de componentes metálicos mediante fabricación aditiva, y somos conscientes de las importantes ventajas que aporta esta tecnología frente a los métodos tradicionales de fabricación.

Los investigadores de ETH de Zurich han desarrollado una técnica de impresión 3D para la producción de objetos de tamaño micrométrico fabricados con varios metales con una alta resolución espacial. Hasta ahora, realizar estructuras metálicas a escala micro era uno de los puntos débiles de la fabricación aditiva.

El equipo ha probado esta nueva técnica con el cobre, plata y el oro, pero pretende ampliar la gama de metales para incluir, por ejemplo, materiales magnéticos. La finalidad es que, a largo plazo, se puedan producir fotosensores, circuitos integrados impresos y metamateriales mecánicos, con el fin de fabricar desde cables de conexión muy finos hasta semiconductores orgánicos.

Hasta la fecha, para la impresión 3D en metal se requería un tratamiento posterior que implicaba calentamiento, lo que supone que este tipo de estructuras metálicas eran menos conductoras y mecánicamente inestables. Para resolver este problema, los metales ya no se depositan como nanopartículas, sino que se transportan en forma de iones metálicos cargados eléctricamente. Dichos iones se crean al aplicar un voltaje eléctrico a un “ánodo de sacrificio” que consiste en el metal deseado dentro de la boquilla de impresión. Posteriormente, los iones se rocían con fuerzas eléctricas dentro de un solvente sobre la superficie de impresión, donde pierden su carga eléctrica y se vuelven a montar como un metal.

Los metales impresos de esta manera son “densos” y con propiedades eléctricas y mecánicas. La nueva técnica de impresión, además, ofrece una resolución de 250 nanómetros con una velocidad de impresión de diez vóxeles por segundo. Esto hace que la técnica sea diez veces más rápida que los métodos de impresión electroquímica existentes.

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